La figure de Lazare dans les discours et images de l'Occident médiéval

 

Robert Marcoux

Université Laval

 

Domaine : cultures, religions et civilisations

Programme établissement de nouveaux professeurs-chercheurs

Concours 2015-2016

Le plus spectaculaire des miracles du Christ, la résurrection de Lazare, a connu une énorme diffusion dans l'iconographie chrétienne. Mises à part quelques grandes synthèses et sommes iconographiques, l'étude de ce thème a plutôt négligé le Moyen Âge au profit des périodes moderne et surtout paléochrétienne. Notre projet entend combler cette lacune en proposant une analyse de la figure de Lazare de Béthanie dans les représentations de l'Occident médiéval. L'enquête ne se veut pas simplement encyclopédique. Procédant par l'analyse sérielle d'un vaste corpus d'images provenant d'Angleterre, France et Italie, elle a pour objectif de comprendre comment l'histoire de Lazare a pu refléter et contribuer au développement de la pensée sur le corps et la matière durant le Moyen Âge.

De ce fait, l'approche iconographique que nous privilégions dépasse celle de la description et de la compilation. Loin de la réduire à son seul contenu figuratif, elle tient compte de l'image dans  sa matérialité et dans son environnement originel, à la fois physique et social. De plus, elle accorde une grande importance aux représentations discursives de Lazare (hagiographie, exégèse, littérature exemplaire, etc.), non pas dans le but de subordonner l'image au texte, mais pour croiser les deux formes de discours afin d'en mesurer les relations (convergences, complémentarité, contradictions, etc.). En bref, notre projet de recherche propose d'explorer les développements de l'iconographie de Lazare au Moyen Âge à la lumière des différentes structures sociales et culturelles qui pouvaient lui donner sens.