Étudiant-chercheur étoile Février 2013



Leslie Tomory

Étudiant au postdoctorat en histoire
Université McGill


Publication primée : Progressive Enlightenment: The Origins of the Gaslight Industry,1780–1820

Publiée dans : MIT Press, mars 2012
 

Résumé

« Cet ouvrage retrace les origines de l'industrie du gaz d'éclairage, de son invention à sa consolidation en un réseau urbain vaste et intégré. L'auteur soutient que l'industrie du gaz a donné lieu à une nouvelle vague de la révolution industrielle (1760-1830), étant donné qu'elle présentait des caractéristiques la distinguant des industries existantes comme celles du textile et du fer : elle reposait sur la science contemporaine, en l'occurrence la chimie pneumatique issue de la révolution chimique. Sa création et son développement ont exigé d'importants investissements, et compte tenu de l'importance de cette industrie en tant que service public urbain, il a été nécessaire de mettre en place de nouvelles méthodes juridiques, technologiques et commerciales pour la stabiliser. »

Leslie Tomory propose une nouvelle conception de la chronologie de la révolution industrielle, selon laquelle la nature et les causes sont les principaux éléments de l'histoire. Plus précisément, l'auteur démontre que certaines caractéristiques que l'on associe habituellement à la deuxième révolution industrielle de la fin du dix-neuvième siècle sont en fait apparues plus tôt. En outre, cet ouvrage aide à comprendre la nature de la gestion des affaires. En effet, Leslie Tomory remet en question la populaire théorie d'Alfred Chandler sur l'histoire de l'économie – selon laquelle le chemin de fer, de par sa complexité, a entraîné le développement de la structure de gestion moderne dans les années 1850 – et soutient qu'il faut revoir notre conception de l'histoire de la gestion, du fait que cette complexité s'était déjà manifestée au cours de l'évolution de l'industrie du gaz.