Déchiffrer la République des Lettres



De la Renaissance au siècle des Lumières, des penseurs de plusieurs pays, se réclamant de l'héritage culturel gréco-romain, ont échangé quantité de lettres et de récits de voyage. Bien avant l'avènement d'Internet, ils ont construit un véritable réseau social virtuel qui transcendait les cultures et les frontières : la République des Lettres. 

C'est précisément ce réseau que scrute le Cercle interuniversitaire d'étude sur la République des Lettres qui attelle des chercheurs de plusieurs universités québécoises à une tâche commune : retrouver, dans les écrits de la République des Lettres, les traces constitutives de son héritier, l'intellectuel moderne. La force de ce Cercle d'étude, dirigée par Thierry Belleguic de l'Université Laval, réside dans la mise en commun des connaissances de chercheurs de diverses disciplines – littérature, histoire politique et religieuse, histoire de l'art, histoire des sciences, philosophie – qui sont des spécialistes d'auteurs et de thèmes répartis sur plusieurs siècles. 

Le Cercle ne se contente pas d'émettre des constats théoriques : en collaboration avec Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ), il œuvre à un projet pilote novateur d'inventaire des fonds anciens du Québec. Les bibliothèques du Québec possèdent beaucoup de livres qui ont été imprimés entre les XVIe et XVIIIe siècles et qui témoignent du transfert des savoirs entre la République des Lettres européenne et l'Amérique du Nord. Or, ces documents sont méconnus et peu utilisés. Tracer un portrait exact de ces richesses permettra donc de les remettre en circulation et d'étoffer notre compréhension de l'histoire savante de la Nouvelle-France. 

Le Cercle est aussi à l'origine de la publication de plusieurs collections et revues, telles Les Collections de la République des Lettres, dont un des ouvrages a été primé par l'Académie française en 2006, la revue internationale Diderot Studies ou encore la revue Tangence. Les membres du Cercle publient de nombreux ouvrages et participent activement à la rédaction de livres collectifs dans le cadre de collaborations internationales.

Équipe

Cercle interuniversitaire d'étude sur la République des Lettres

Directeur

Thierry Belleguic, Université Laval

Membres réguliers

  • Craig Baker, Université Laval 
  • Pascal Bastien, Université du Québec à Montréal 
  • Alban Baudou, Université Laval 
  • Marc André Bernier, Université du Québec à Trois-Rivières 
  • Frédéric Charbonneau, Université McGill 
  • Sébastien Charles, Université de Sherbrooke 
  • Michel De Waele, Université Laval 
  • Lucie Desjardins, Université du Québec à Montréal 
  • Daniel Dumouchel, Université de Montréal 
  • Philip Knee, Université Laval 
  • Claude La Charité, Université du Québec à Rimouski 
  • Roxanne Roy, Université du Québec à Rimouski 
  • Laurent Turcot, Université du Québec à Trois-Rivières 
  • Luc Vaillancourt, Université du Québec à Chicoutimi 
  • Éric Van der Schueren, Université Laval 
  • Sabrina Vervacke, Université Laval